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C'est quoi un codex?


Par webmaster, à :: Les Codex? Kezako?


Le Codex est un manuscrit peint à la main recouvert d’inscriptions pictographiques. Il peut être maya ou aztèque, soit "opistographe" (c’est-à-dire écrit des deux côtés) ou "anopistographe" (écrit d’un seul côté). A noter qu’en latin on dit un codex au singulier, des codices au pluriel. Pour plus de commodité, dans ce site, nous utiliserons les deux formes: "des codex" ou "des codices".

Le Codex Zouche Nuttall est actuellement exposé au British Museum


C'est fait en quoi?


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Les codices sont écrits sur de l´écorce d´arbre, du cuir animal (peau de cerf) ou fabriqués à base de fibre végétale comme le maguey, une espèce de cactus très courante au Mexique. On trouve également des codices en toile de coton tissée. Sur cette surface, les aztèques enduisaient une couche d’amidon ou de calcaire. Cette matière servait à faire de longues bandes que l´on repliait en accordéon.

L'agave est une variété de cactus très courante au Mexique


C'est fait comment un Codex?


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Les fibres végétales nécessaires à la réalisation des codices viennent des écorces internes de différentes variétés d’arbres, comme le Ficus Morus ou le Maguey (sorte de cactus). Les fibres encore humides sont empaquetées (photo n°1) et prêtes à être vendues aux artisans.
L'agave est une variété de cactus très courante au Mexique

Ceux-ci font cuire ces fibres dans de l’eau mélangée à de la cendre et de la chaux pendant 6 heures. L’artisan dépose ensuite de fines bandelettes parallèles sur un cadre en bois, horizontalement et verticalement (photo n°2).
L'agave est une variété de cactus très courante au Mexique

Avec un pierre-pilon rectangulaire (photo n°3) l’artisan écrase progressivement les fibres jusqu’à les enchevêtrer et obtenir une surface uniforme (photo n°4).
L'agave est une variété de cactus très courante au Mexique

Après séchage au soleil, on obtient une feuille de papier de 40 x 60 cm en moyenne. Certaines feuilles peuvent néanmoins atteindre 120 x 80 cm. De nos jours, ce papier indigène aussi appelé « amatl » est encore utilisé au Mexique, par exemple à San Pablito ou à Xalitla. Il sert de support à des œuvres d’art contemporain ou populaire, avec des dessins naïfs vendus aux touristes.
L'agave est une variété de cactus très courante au Mexique



Pourquoi cette forme en accordéon?


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Codex mayas
De façon à pouvoir lire d´un côté comme de l´autre. Du plus petit (12x12cm) au plus grand (40x40 cm) les codices suivent le modèle du pliage en accordéon mais parfois aussi en rouleau, voire en bande verticale. Une fois dépliés, certains codex peuvent mesurer plus de 10 mètres de long, comme le Codex Borgia.

Le Codex de Dresde est le plus beau des manuscrits Mayas connus à ce jour



Qui rédigeait les Codex?


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Codex mayas
Les scribes-enlumineurs étaient nommés «tlacuiloani», ou scribes-peintres car les livres étaient remplis de glyphes richement décorés. Ces scribes-peintres recevaient une formation religieuse très poussée et ils étaient très respectés pour leur savoir. Les codex leur servaient d´aide-mémoire et de source de référence pour raconter des récits historiques, mythologiques ou religieux. En effet, la récitation et la transmission orale avaient une grande importance dans les sociétés précolombiennes.

Les tlacuilo étaient les scribes enlumnieurs des Codex



Où étaient-ils conservés?


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Codex mayas
Les manuscrits étaient considérés comme sacrés, ils étaient protégés par une peau de jaguar et conservés dans des lieux appelés « amoxcalli » (de « amoxtli » "livre" et « calli » "maison"). Les codices étaient lus et conservés par les classes dirigeantes, prêtres et seigneurs, en tant que gardiens du savoir. Le livre constituait alors un symbole de pouvoir sur le peuple.

La peau de jaguar était sacrée chez les Aztèques et les Mayas



Le saviez-vous?


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Codex mayas
Avant la conquête espagnole, il existait de véritables bibliothèques de codex. De nombreux ouvrages ont été détruits avant la conquête. L'empereur aztèque Itzcoatl aurait fait brûler de nombreux ouvrages, pour pouvoir réécrire l'histoire mexicaine sous un jour plus favorable aux Aztèques. Ainsi il pensait détruire également l´histoire et la culture des vaincus.

Les temples détruits du Codex Mendoza représentent les villes ennemies capturées



D'où viennent les noms des Codex?


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Codex mayas
Nous ignorons le nom qui était attribué aux codex avant la conquête espagnole. Les codices peuvent porter le nom d'un collectionneur, comme le «Codex Laud», éventuellement celui du collectionneur et de l'éditeur, comme le «Codex Zouche-Nuttall». Certains portent le nom de l'endroit où ils sont conservés, comme le « Codex Vindobonensis», conservé à Vienne, ou le «Codex Borbonicus», conservé au Palais-Bourbon à Paris. La plupart des manuscrits coloniaux portent le nom de leur lieu d'origine, comme le «Lienzo de Tlaxcala». Enfin, certains sont connus sous plusieurs noms (le Codex Mendoza ou Codex Moctezuma) et d’autres sont même renommés par les scientifiques en fonction des nouvelles découvertes !

Le Codex Borgia dans son édition luxe avec coffret en toile de jute et son fac-similé



Ca servait à quoi un Codex?


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Codex mayas
La plupart des codices sont des « Tonalamatl », des « livre des jours », c’est-à-dire des almanachs divinatoires divisés selon les vingt périodes de treize jours qui constituaient le calendrier rituel de 260 jours appelé «tonalpohualli». Ces ouvrages étaient consultés par les prêtres lorsqu'il fallait donner un nom à un nouveau-né, pour prédire son destin, fixer la date d'un mariage, partir en voyage ou lors de quelque autre événement important. Mais au fait, connaissez-vous votre signe astrologique aztèque? Pour le découvrir, rien de plus facile, cliquez sur http://membres.lycos.fr/sylvelie et allez dans la rubrique "Horoscope Aztèque". Vous n'aurez plus qu'à rentrer votre date de naissance pour lire ce que votre destin vous réserve !

Glyphes Aztèques du Silex, du Serpent, de la Mort



Où se trouvent-ils actuellement?


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Codex mayas
La plupart des codices mexicains ont été dispersés dans des pays européens : on en trouve notamment à Paris, à Vienne, à Londres, à Dresde, à Madrid et au Vatican. Le gouvernement mexicain en a réclamé certains, au nom du patrimoine historique et culturel national. Ce fut le cas du Codex Badianus, rendu de très mauvaise grâce au Mexique par la Bibliothèque Apostolique du Vatican. On raconte que le cardinal bibliothécaire conserve encore l’étui original qui protégeait ce codex…

Un scribe aztèque dans un manuscrit colonial. (Notez la volute de la parole devant sa bouche)



Où peut-on voir des Codices originaux?


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Codex mayas
Ces manuscrits originaux peints à la main sont des œuvres d’art uniques, derniers témoins de cultures aujourd’hui disparues. Leur état de conservation actuel ne permet plus de les exposer aux yeux du public. Après avoir été scannés puis numérisés, certains ne seront plus jamais touchés par la main de l’homme. C’est le cas notamment du Codex Colombinus (voir photo).

Le manuscrit Colombino Becker ne sera plus jamais touché par la main de l'homme...



Que devient cet héritage de nos jours?


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Codex mayas
Ces mystérieux codices continuent de fasciner le public actuellement et sont la source d’inspiration de nombreux artistes. Ceux-ci s’inspirent de l’esthétique des codices précolombiens pour réaliser de nombreuses œuvres d’art. Voici quelques exemples:

Peinture naïve réalisée sur du papier traditionnel "amate"
Peinture naïve réalisée sur du papier traditionnel "amate"

Le CODEX ITZA et CODEX CHOK'UTOMA de Francis Collie
Bandes dessinées de Francis COLLIE (Antibes)
http://yamaya2012.blog2b.net


Le Codex Espangliensis
Le Codex Espangliensis, oeuvre collective dirigée par Guillermo Gómez-Peña, artiste et «performer» mexicain.

Copie du Codex de Dresde
Copie du Codex de Dresde par Jens S. Rohark Bartusch, un allemand installé au Mexique.
http://www.angelfire.com/dc/dresdencodex





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